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Yachimun pottery – やちむん | 清雅堂 クラフト & ライフスタイルショップ

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2017.04.27 Thu

Yachimun pottery – やちむん

Yachimun pottery – やちむん

「やちむん」とは沖縄の方言で焼きもののことです。
窯元によってその特徴はさまざまですが、その風合いや色、文様はいずれものびのびと明るく、沖縄らしい様相を見せてくれます。

約600年前、琉球王国は中国や朝鮮半島、東南アジア諸国と活発に交易をしており、多くの陶磁器を輸入していました。ところが1609年、薩摩藩に侵攻され、その支配下に入った琉球王国は、諸外国との交易にも様々な制限を受けることとなります。その結果、陶磁器を含む生活必需品をそれまでのように容易に輸入することが困難になり、自分たちの手で作る必要が生じます。これが現在のやちむんの始まりと言われています。

やがて王国内のあちこちの窯で盛んにやちむんが作られるようになります。そして1682年、琉球王国のを尚貞王(しょうていおう)はさらなる焼き物産業振興のため、各地の窯場を那覇市内の一か所に集約します。当時のやちむんは、泡盛や海産物の交易のための壺や甕が多かったためか、この地域は「壺屋」と呼ばれ、壺屋のやちむんは「壺屋焼」と呼ばれました。

壺屋がやちむんづくりの拠点として選ばれたのには理由がありました。材料となる良質な粘土が取れ、作陶に必要な水場があったこと。水運のための川や、首里城にもほど近かったこと。登り窯に適した傾斜地であったこと、などが挙げられます。

やちむんやちむん

その後の明治時代には泡盛の出荷が増え、活気を呈した壺屋焼でしたが、1872年の廃藩置県により風向きが変わります。明治政府の圧力により、琉球王国は、独立した国から日本国内の沖縄県へ転換を余儀なくされます。転換後、他県から安価な焼き物が一気に流入し、壺屋焼は苦境に立たされます。

長引く低迷の中、それでも壺屋焼の陶工たちは模索を続けます。本土出荷用として、南国情緒、異国情緒を強調したユニークな作品を作り出します。これらは琉球古典焼と呼ばれ、線彫り、掻き落とし等の技法は今日のやちむんにも影響を与えています。

また大正15年(1926年)頃からはじまった民芸運動も、壺屋焼復活を後押ししました。純粋な芸術とは一線を画した、日用品の中にある「用の美」を見出そうとする民芸運動の第一人者であった柳宗悦や河井寛次郎らは、壺屋焼を高く評価し、世に知らしめたのです。 

やちむん

こうして勢いを取り戻し、全国に広まりを見せた壺屋焼でしたが、昭和に入り、太平洋戦争が勃発。沖縄は壊滅的な状態となりました。那覇市もほぼ全域が焼き尽くされましたが、壺屋地区だけが奇跡的に被害を免れたのです。戦後、無に帰した焼け跡から一歩一歩立ち上がろうとする人々のために、壺屋の陶工たちはやちむんを作り、無償で配ったといいます。食事、食料保存など、まさしく「生きるため」の必需品だったやちむん。そのやちむんを製造する壺屋は、戦後の新しい街の起源であり、周辺には役所や市場、豊かになるにつれ映画館などの娯楽施設も作られていきました。そうして街が活気を帯びるようになるとれ、壺屋焼もかつての隆盛を取り戻していったのです。

ところがまた新たな問題が発生します。壺屋焼が盛んになればなるほど、その焼成に使われる登り窯の煙の被害も大きくなっていきました。市街中心部に位置するがゆえに、いくつもの窯から出る黒煙の被害は深刻でした。1970年代には那覇市は薪の使用を禁止します。壺屋の窯元はガスか灯油の窯を使うことを余儀なくされたのです。

そんな折、元米軍用地の転用案として文化村構想を掲げていた読谷村が、窯元を積極的に誘致します。結果、人間国宝の金城次郎さんをはじめ、登り窯にこだわる陶工たちが読谷村に窯を移して活動するようになりました。読谷の新たな拠点は“やちむんの里”と呼ばれ、大きな発展を遂げました。

ガス窯、薪窯にはそれぞれの特色があります。ガス窯は温度が安定しているため、ムラなくきれいに焼けます。いっぽう薪窯はそのムラが人によってはたまらない味わいにとなるのです。
それぞれの持ち味を生かして、現在では、壺屋と読谷の両方で盛んにやちむんが作られています。

300年以上前から、時代の荒波に揉まれながらも、人々の生活とともにあり続けたやちむん。そのどこまでも明るく、力強いたたずまいは、きっと暮らしを朗らかにしてくれることでしょう。

やちむん

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